domingo, 5 de enero de 2014

El poder terapéutico de los perros

Siempre se ha dicho que el perro es el mejor amigo del hombre.  En este artículo me gustaría hablaros del poder terapéutico que tienen los perros sobre las personas (muchas de estas características son ampliables a otros animales,  como gatos, caballos… pero los perros es uno de los más utilizados y estudiados):


A nivel general, para todas las personas que tienen perros, estos son los principales beneficios:
  • Proporciona compañía.
  • Cariño: muchas personas les encanta besar, abrazar o acariciar a su perro. El contacto físico libera oxitocina, hormona asociada al afecto.
  • Nos obliga a tener una disciplina y una rutina: los perros, como los niños, son enemigos de los grandes cambios, les gusta mantener los mismos horarios de salidas, comidas… y se estresan cuando son variados, o cuando su amo no está con ellos con la asiduidad con la que están acostumbrados.
  • Ayudan a realizar ejercicio: un simple paseo de 30´, tan necesario para ellos, te ayudará también a ti: eliminarás toxinas y generarás dopamina, lo cual ayuda a aliviar la ansiedad y a mejorar el ánimo.
  • Ayuda a muchas personas a sentirse útiles e importantes.
  • Muchas personas se desahogan con sus perros: les cuentan sus problemas y preocupaciones, aún antes que a personas de su entorno.
  • Se sienten reconfortados por ellos cuando se sienten tristes.
  • Disminuye el estrés.
  • Te enseñan a vivir en el presente, y la importancia de la familia (manada).
  • Te aceptan tal y como eres, no guardan rencores ni falsas expectativas. Lo cual sería de gran ayuda para poder aceptarte tú tal y como eres.

En cuanto a los beneficios del tener un perro cuando hay niños en casa, está demostrado por diferentes estudios que crecer junto a una mascota ayuda al niño a:
  • Ser más sociable y empático.
  • Ser responsable y mantener una buena  autoestima. Poder darle de comer al perro o sacarle a pasear hace que el niño se sienta útil.
  • Le permite pasar más tiempo al aire libre y jugando con el perro que jugando a videojuegos o mirando la tele, en una comunicación bidireccional.
  • Le ayuda a tranquilizarse en momentos de estrés.

A nivel profesional, se está utilizado la terapia con animales con éxito en  casos tales como:

  • Personas ingresadas en centros penitenciales, o en centros  de recuperación.
  • Desastres naturales.
  • Procesos traumáticos.
  • Personas con alzhéimer.
  • Mejoran la recuperación de niños ingresados en hospitales.
  • En personas con trastornos del desarrollo físico y mentales, especialmente en niños. Niños con autismo.
  • Mejoran la depresión y la ansiedad.
  • Mejora la comunicación: en personas con problemas de comunicación, ya que se basa en una comunicación no verbal e instintiva.
  • Aumenta la atención y la motivación y la confianza.
  • Aumenta la sensibilidad y el cuidado hacia otros.
  • Mejora la movilidad de las personas: se ha utilizado entre otros para niños que habían sufrido una operación, a recuperar la movilidad de los dedos y manos acariciando al perro.
¡Que disfrutéis de sus múltiples beneficios!